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读过达尔文《物种起源》的人很多,可谁知道藏在第一章里的秘密?

2018-11-09 20:07:22|浏览量:228

读过达尔文《物种起源》的人很多,可谁知道藏在第一章里的秘密?

虎嗅注:提到人类起源,想必不少人会第一时间想到“人是由猴子变来的”吧?但看完了今天这篇文章,你可能会抛弃这种想法,并且对人类起源以及生物进化有全新的认知。本文来自“造就”,作者:王玉国,复旦大学生命科学学院副教授。


我向大家介绍一位老者,他的职业是侦探。你还别笑,他可是世上最有名的私家侦探,因为他发现了“上帝造人是一个谎言”这样一个秘密。

查尔斯·达尔文,英国著名的博物学家、进化论之父。他的一生中有很多著作,其中最著名的就是《物种起源》。这部著作发表于1859年,距今已有近160年的历史。但迄今为止,无论是公众,还是科学家,都对达尔文及其进化论有着诸多误解。


藏在《物种起源》第一章里的秘密


我在读研究生的时候,有一位学进化论的师兄让老师看看他的文章。老师就问,你开篇就引用了《物种起源》,那你有没有看过这本书?


他说:“看过啊。”


老师说:“既然你看过,那么你能告诉我《物种起源》的第一章是什么吗?”


相信很多人都看过《物种起源》,但却不记得《物种起源》的第一章是什么。《物种起源》的第一章是《家养条件下的变异》。很多知道《家养条件下的变异》是第一章的人,也并不知道为什么达尔文把它作为如此重要的开篇。其实这里蕴含着很重要的科学问题。


读过达尔文《物种起源》的人很多,可谁知道藏在第一章里的秘密?


达尔文年轻的时候,曾经有过一次非常难得的机会,他搭乘贝格尔号进行环球旅行。登船时,他还是一个言必称上帝的神学院学生,经常被船上的水手嘲笑。但是经过五年的航行,他进行了广泛的地理考察,采集了大量的动植物标本,特别是在南美附近的加拉帕戈斯群岛,他看到了象龟、鬣蜥、地雀以及大量的化石后,他深刻认识到“物种是上帝分别创造的”这套理论非常荒谬。


达尔文想,如果我要向世人解释物种是如何起源的,那么首先要让大家知道物种是会变的。因为在当时,几乎所有人都认为物种是不变的,上帝创造了多少个物种就有多少个物种。虽然达尔文有很多证据证明他的观点,但让其他的人也相信却非常困难。所以他想到最好的解释办法就是从大家所熟悉的家养动物开始。


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在达尔文时期,鸽子是大家非常喜欢的动物,有很多人在训鸽。在鸽子中,既有信鸽,又有球胸鸽。这两种鸽子截然不同,信鸽嘴不好,长得有点歪,而球胸鸽胸部比较大,是严重的畸形。如果我不告诉你,你会认为这是两个物种。但其实它们都是由野生岩鸽驯化而来的。


达尔文也举了诸如狗、马、牛这些动物的例子。达尔文说狗的血管中流淌着犬类动物混杂的血液。什么意思呢?翻成白话文就是狗是杂交而来的。现代科学已经证明狗起源于狼,狗的进化历史上确实出现了频繁的杂交。


达尔文非常睿智。他从家养条件下的变异开始论述,之后再延伸到自然条件下的变异。这样一个由浅入深、由易入难的过程非常符合大家认识事物的基本规律。这就是他为什么要把《家养条件下的变异》放到第一章的原因。


一直以来,大家对《物种起源》这本书存在着各种误解,质疑声也从未停止过。


读过达尔文《物种起源》的人很多,可谁知道藏在第一章里的秘密?


我今天通过三个问题来给大家进行分析。


  • 第一个问题是:我们一直说“物竞天择、适者生存”。那么我们是不是就应该崇尚丛林法则、弱肉强食呢? 

  • 第二个问题是:人到底是不是由猴子变来的?如果不是的话,人和猴子竟是什么关系?

  • 最后一个问题是:《物种起源》已经发表了近160年,进化论是不是过时了?


达尔文反对人类社会弱肉强食


先回答第一个问题。它涉及到达尔文自然选择学说的核心内容。


达尔文解决了物种是变的这个问题,他还清楚知道,任何一个物种的变化趋势都是呈指数级增长,但是为什么没有那么多物种留存下来呢?生存斗争的结果导致适合生存的个体被保留来,不适合的被淘汰,这就是我们通常所说的自然选择,也叫做适者生存。


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然而,众所周知的“物竞天择、适者生存”这句话,并不是出自达尔文的《物种起源》,而是严复的《天演论》。《天演论》也并不是翻译自达尔文的《物种起源》,而是赫胥黎的《进化论和伦理学》。严复在翻译这个著作的时候他又加入了自己的理解,所以就变成了现在这个样子。


达尔文引用了马尔萨斯的《人口论》来解释“自然选择”学说。由于环境的变迁、食物的短缺、天敌的捕食等等因素,导致任何一种生物都不可能无限指数的增长,都会有上限。


达尔文给我们的例子是,假设大象能活一百年,一对大象能够生六胎的话,那么经过750年,大象就能够产生1900万头。怎么可能有这么多后代呢?就是由于生存斗争、自然选择,你现在见到的大象非常非常之少。


适者生存并不等同于强者生存。我们通常所说的优胜劣汰,优和劣是相对的。


比如说兔子和老虎孰优孰劣?通常我们都会觉得老虎是强者,兔子是弱者。但是从生育能力这个角度上看,兔子繁殖能力远比老虎要强。所以大家经常能看到的现象是老虎先灭绝了,因此兔子和老虎孰优孰劣是相对的。


达尔文的支持者社会达尔文主义者斯宾塞和优生学创始人高尔顿,将达尔文“适者生存”的学说简单地用于人类社会,进而推导出既然人类社会应该优胜劣汰,我们就不应该保护和同情那些弱者。


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其实达尔文根本不是这么想的。达尔文在他的《人类的起源》一书中,非常明确地反对将其学说直接用于人类社会。他认为人类应该同情和救助弱者,同情和救助弱者是强者的表现,是人类社会进步和文明的象征。


人是猴子变来的=你是你堂哥变来的


人是不是猴子变来的?说起这个事比较有趣。


不久前,印度发生了一个新闻,印度教育部一位负责高等教育的部长萨提亚·帕尔辛格发表了一番言论。他说:“达尔文的进化论是错的,因为我和我的祖先,无论是生活农村,还是生活在城市,谁都没有看到猿猴变成人,所以印度应该禁止教授进化论这种错误的理论。”


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此番言论一出,立即遭到了印度学术界两千多位科学家的联名反对。大家说不能让他得逞,他要是得逞的话,那么全世界的人都会看低我们。这简直就是人类社会的退步。


那么,我们应该如何看待人和猴子的关系呢?


在一个家族中,你通常会认为你和亲哥哥的关系要比你和堂哥的关系更近一些。为什么?因为你和亲哥哥的血缘关系,往上追溯是追溯到你父亲。但是你和堂哥的关系,就得追溯到你祖父。


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一个人从自己到祖父的时间差不超过一百年,而人和黑猩猩的时间差是五个百万年到七个百万年,与森林古猿的时间差大概在七个百万年,人和猕猴的时间差则在两千五百万年到三万万年之间。所以,说人是由猴子变来的,其实比你说你是由你堂哥变来的还荒谬。


因此,没有任何一个生物是由现存的另一种生物演变而来的。正如你不能说乌龟是青蛙变来的,但是你可以说他们俩有共同祖先,他们都是由他们的共同祖先进化而来。


进化论也在进化


最后一个问题:进化论是不是已经过时了呢?我们经常在不同的媒介上看到达尔文的进化论被谁推翻了,或是达尔文自己把自己的理论推翻了。


读过达尔文《物种起源》的人很多,可谁知道藏在第一章里的秘密?


如何判断进化论是否过时呢?非常简单。只要问以下几个问题:


  • 变异是不是普遍存在的?

  • 生存斗争是不是还存在?

  • 生存斗争的结果是不是导致适者生存?


如果答案还是是的话,那么达尔文的进化论就没有过时。与进化相关的杂志,是否还在发表文章?如果是的话,进化论就没有被推翻。


是不是达尔文的进化论就一点毛病都没有了呢?也不是。达尔文在《变异的法则》那章上就写道:“我对变异的法则一无所知。”你看,他多么直白。


读过达尔文《物种起源》的人很多,可谁知道藏在第一章里的秘密?


达尔文的《物种起源》发表之后,大家都非常认可他的进化理论,却对选择理论不太感兴趣,甚至觉得是有问题的。直到达尔文去世五十年后,当群体遗传学的发展和进化论结合起来了形成了一个新的流派——现代综合论,才让选择学说落地生根,被大家广为认可。


现代对基因组的研究,又将新选择主义推向了一个新的高度。此外,传统的形态学、分类学、古生物学、发育学、生物地理学,在现代分子生物学、基因组学、生物信息学的推动下,正在改变着我们对进化的认识。


我以前的一个学生,今年来到加拉帕戈斯群岛,看到了象龟、鬣蜥和最贴近赤道的加拉帕戈斯企鹅,而看到最多的是达尔文的“金苹果”,也就是地雀。关于地雀,科学家们已经能够用基因组的方法很好地证明了达尔文当初的设想。这些地雀是辐射进化的,它们的差异很大,不同地雀吃不同的食物,且占据不同的生态位。


读过达尔文《物种起源》的人很多,可谁知道藏在第一章里的秘密?


在加拉帕戈斯群岛这块神奇的土地上还诞生了一个传奇故事。一对号称科学界的“神雕侠侣”——普林斯顿大学的格兰特夫妇在此观察地雀四十年,发现两种地雀杂交能够产生一种新的地雀,这一过程只需三代便可完成。新种地雀在鸟鸣、喙形和体型上都有明显的差异,已经形成了一个非常独立的大鸟谱系。


这对达尔文来说,也应该是一个惊喜。因为他也难以想象,原来物种形成的速度居然可以这么快。


当我们回顾达尔文的进化论,反思关于它的种种误解时,就会明白达尔文的贡献并不在于他推翻了什么,而是他改变了我们认识自然世界与我们自身的看法。达尔文的过人之处在于,当我们在质疑某事时,他已经准备好了反驳什么或者支持什么的证据。


达尔文对他的学说是超然自信的。他提出了自然选择学说,而他的自然选择学说也受到了历史的检验并被历史选择留存了下来。


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文章标签: 投稿 生物学 行业观点
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